Τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ήταν πάντα μια διέξοδος για το πένθος. Η πανδημία το έκανε ουσιαστικό. — 2023

Φωτογραφία: Naohmi Monroe. Όταν ο παππούς μου πέθανε το 2009, δημοσίευσα μια κατάσταση στο MySpace που έγραφε «σκίστε τον παππού»<3. Looking back, it seems cringey and performative — it’s not like αυτός μπορούσα να δω την κατάστασή μου και δεν ήμουν φίλος με κανέναν στην οικογένειά μου στην πλατφόρμα (ως 13χρονος ήμουν πολύ νέος για να είμαι έτσι κι αλλιώς). Ωστόσο, ένιωσα αναγκασμένος να δημοσιεύσω αυτήν την ανάρτηση. Wantedθελα όχι μόνο να αισθάνομαι ότι έκανα κάτι απτό να αναγνωρίσω και να αναγνωρίσω τον θάνατο κάποιου που αγάπησα, αλλά να καλέσω και άλλους να λυπηθούν μαζί μου.Διαφήμιση

Έχουμε διανύσει πολύ δρόμο από το MySpace. Πλατφόρμες όπως το Facebook απογειώθηκαν λίγη ώρα αφότου οι κορυφαίες οκτώ λίστες κυριάρχησαν στη ζωή μας. Το Instagram σύντομα μπήκε στην εικόνα μαζί με το Snapchat, το LinkedIn και πιο πρόσφατα, το TikTok, ενισχύοντας την εμβέλεια και τις συνδέσεις μας με άλλους μέσω του Διαδικτύου. Και ενώ τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης συχνά θεωρούνται ο κύριος ρόλος της ζωής μας, υπάρχουν περιπτώσεις κατά τις οποίες οι άνθρωποι μπορούν να γίνουν αρκετά βαθιά και ευάλωτοι με αυτό που επιλέγουν να μοιραστούν. Με την εξέλιξη των κοινωνικών μέσων μαζικής ενημέρωσης, έτσι και οι δημόσιες εκδηλώσεις θλίψης μας. Από ολόκληρα άλμπουμ φωτογραφιών έως εγκάρδιες αναρτήσεις έως προσεκτικά δημιουργημένα μοντάζ βίντεο, ο καταναγκασμός μας για κοινή χρήση παραμένει ο ίδιος, αλλά οι ροές μας φαίνεται να παίζουν ρόλο στη διαμόρφωση του τρόπου μνήμης αυτών που χάσαμε. Η Hayley Hendricks έχασε τον πατέρα της νωρίτερα φέτος. Δημοσίευσε τα νέα στα προφίλ της στο Instagram και στο Facebook, προειδοποιώντας τους φίλους, την οικογένεια και τους οπαδούς της για τον θάνατό του. Καθώς οι μήνες περνούσαν, η Χέντρικς συνέχισε να μοιράζεται φωτογραφίες και ιστορίες του πατέρα της όποτε νιώθει χαμηλά ή συναντά κάτι που την κάνει να χαμογελά. Όταν πέθανε ο μπαμπάς μου, κατάλαβα ότι είχα τόσες πολλές φωτογραφίες και όμορφες αναμνήσεις μαζί του που ήθελα να μοιραστώ, λέει ο Χέντρικς στο περιοδικό Cambra. Με έκανε να νιώσω καλύτερα να δημοσιεύω φωτογραφίες μας σε διακοπές, βίντεο με χορό και γέλιο και να δείχνω στους ανθρώπους στα social media πόσο υπέροχη ήταν η σχέση μας. Μου λείπει συνεχώς και όταν μοιράζομαι κάτι στα κοινωνικά μέσα με κάνει να νιώθω ότι κρατάω το πνεύμα του ζωντανό.Διαφήμιση

Από πολλές απόψεις, η προσέγγιση του Hendricks έχει γίνει ο κανόνας. Πολλοί άνθρωποι στρέφονται στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ενώ θρηνούν για να μνημονεύσουν και να θυμηθούν τι αγάπησαν για το άτομο που έχασαν και να μοιραστούν τις αναμνήσεις που εξακολουθούν να διατηρούν. Μακριά από το να είναι ασυνήθιστο, το να μοιράζεσαι με αυτόν τον τρόπο μπορεί πραγματικά να είναι ζωτικής σημασίας για τη διαδικασία του πένθους. Ένα από τα πράγματα που λέει ο αγαπημένος μου συγγραφέας και ομιλητής, ο David Kessler, είναι ότι η θλίψη πρέπει να παρακολουθείται για να θεραπευτεί, λέει η Liz Kelly, LCSW, θεραπεύτρια στο Talkspace Το Όταν δημοσιεύουμε στο Instagram ή το Facebook για τα αγαπημένα μας πρόσωπα που πέθαναν, επιτρέπουμε σε άλλους ανθρώπους να είναι μάρτυρες της θλίψης μας. Η Kelly λέει ότι αυτός είναι ο λόγος που οι κηδείες και τα μνημόσυνα είναι τόσο σημαντικά. μας βοηθούν να επεξεργαστούμε την απώλεια. Αλλά κατά τη διάρκεια της πανδημίας, δεν ήταν όλοι σε θέση να συγκεντρωθούν με αυτόν τον θεραπευτικό τρόπο. Η κηδεία του πατέρα της Χέντρικς, για παράδειγμα, ήταν πολύ μικρότερη από ό, τι περίμενε η οικογένειά της λόγω των προφυλάξεων για τον COVID-19, κάτι που λέει ότι μου ράγισε την καρδιά. Iθελα να μπορούν όλοι να αποχαιρετήσουν τον πατέρα μου και δεν είχαν την ευκαιρία, λέει. Χρειαζόμουν περισσότερο κλείσιμο από ό, τι πήρα. Για πολλούς, τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης έχουν γίνει ένας όλο και πιο σημαντικός τρόπος για να επιτρέψουν στους άλλους να παρακολουθήσουν τη θλίψη μας. Ο αδελφός της Shannon O'Reilly, Thomas, πέθανε από τον εθισμό το 2019. Κάθε τόσο, ο O'Reilly θα δημοσιεύει μια ανάμνηση ή μια φωτογραφία του Thomas στο Instagram. Με τη θλίψη, μπορώ να είμαι καλά μια μέρα, αλλά αύριο θα μπορούσα να πνιγώ. Είναι αυτό το κύμα, όπου είσαι έξω στον ωκεανό και απλά επιπλέεις και προσπαθείς να πατήσεις νερό και μερικές μέρες μπορείς να κρατήσεις το κεφάλι σου ψηλά και μερικές μέρες όχι, λέει. Τις μέρες που δεν μπορώ, με βοηθά να βρω μια παλιά φωτογραφία του και να την βάλω στο Instagram. Και μερικές φορές, οι φίλοι του αδελφού της θα χρησιμοποιήσουν τα σχόλια της ανάρτησης για να μοιραστούν τις δικές τους αστείες ή συγκινητικές αναμνήσεις από τον Τόμας. Μου αρέσουν οι ιστορίες ή κάποιος που λέει κάτι για αυτόν, γιατί με κάνει να συνειδητοποιήσω ότι όλοι δεν θυμόμαστε μόνο τις άσχημες στιγμές μαζί του, ότι στην πραγματικότητα υπήρχαν πραγματικά καλές στιγμές. Αν δεν το [μοιράστηκα], νιώθω ότι δεν ξέρω πώς αλλιώς θα κρατούσα τη μνήμη του ζωντανή με άλλους ανθρώπους να μην τον ξεχνούν, ότι ήταν εδώ και ότι είχε σημασία και ότι δεν ήταν πάντα έτσι ΤοΔιαφήμισηΗ διαδικασία του πένθους δεν έχει καθορισμένη ημερομηνία λήξης, οπότε τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης μπορούν να γίνουν ένας τρόπος για να ενημερώσετε τους φίλους, την οικογένεια και ακόμη και τους συναδέλφους σας πού βρίσκεστε στη διαδικασία και πώς περνάτε, λέει η Courtney Grady, της οποίας ο πατέρας πέθανε το 2018. Η Γκρέιντι άρχισε να δημοσιεύει καθημερινά γράμματα στον πατέρα της στη σελίδα της στο Instagram, όπου την ακολουθούσαν οι περισσότεροι συνάδελφοί της. Θα μπορούσα να γράψω πώς ήμουν πραγματικά στο Instagram μου σε μια επιστολή προς τον μπαμπά μου, και οι συνεργάτες μου μπορούσαν να το δουν αυτό και να το γνωρίζουν, λέει. Μου έδωσε αυτή την έξοδο το πρωί, ώστε να μπορώ να έχω λίγη περισσότερη δύναμη να χαμογελάω και να αντέχω την ημέρα της εργασίας. Αλλά μερικές φορές, η σκέψη να εκθέσουμε τη θλίψη και τις πιο εσωτερικές μας σκέψεις σε ένα κοινό μπορεί να είναι εκφοβιστική. Πριν ο σύζυγός της, Mo, πέθανε λόγω καρδιακής προσβολής στα τέλη του 2019, Δρ Alisha Reed είχε ήδη δημιουργήσει μια σημαντική πλατφόρμα κοινωνικών μέσων. Μετά τον χαμό της, δεν ήταν σίγουρη αν ήθελε να συνεχίσει να χρησιμοποιεί καθόλου τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Εκείνη τη στιγμή, νόμιζα ότι θα ήμουν σε μια σκοτεινή τρύπα και θα σέρνομαι σε μια μπάλα και θα κλαίω κάθε μέρα, λέει. Αλλά η Ριντ μοιράστηκε σύντομα την είδηση ​​της μετάδοσης της Μο στις πλατφόρμες κοινωνικής δικτύωσης και ως απάντηση, έλαβε τεράστια υποστήριξη από φίλους, οικογένεια και οπαδούς. Όλοι ήταν τόσο υποστηρικτικοί και απλώς έφταναν και μοιράζονταν αναμνήσεις και μου έλεγαν να πάρω το χρόνο μου και θα ήταν εδώ όταν επιστρέψω, λέει. Αποφάσισα να συνεχίσω και να μοιραστώ τη ζωή μου ως χήρα και ανύπαντρη μητέρα. Και αυτό που βρήκα ήταν ότι πολλοί άνθρωποι δεν μοιράζονται αυτό το κομμάτι της ζωής τους. Δεν μιλάνε για θλίψη ή απώλεια και απλώς εξελίχθηκε σε μια ακόμη μεγαλύτερη πλατφόρμα, επειδή οι άνθρωποι μπορούσαν να δουν πώς αντιμετώπιζα.ΔιαφήμισηΟ Ριντ αγγίζει ένα άλλο όφελος από τη χρήση των κοινωνικών μέσων μαζικής ενημέρωσης για να μοιραστεί τη θλίψη: Κάνοντας αυτό μπορεί να βοηθήσει άλλους που έχουν βιώσει παρόμοια απώλεια να αισθάνονται λιγότερο μόνοι. Κάθε φορά που μοιράζεται ένα δύσκολο ζήτημα, συμπεριφορά ή εμπειρία, βοηθά στην ομαλοποίηση αυτής της εμπειρίας για άλλους ανθρώπους που το περνούν, εξηγεί Pamela Rutledge, PhD , ψυχολόγος μέσων ενημέρωσης και διευθυντής του Κέντρου Ερευνών Mediaυχολογίας των Μέσων. Μοιράζοντας στα κοινωνικά μέσα, ο Ριντ μπόρεσε να συνδεθεί με άλλες χήρες. Ξεκίνησε τις Mo Mondays, εμπνευσμένες από την τάση Man Crush Mondays, για να δημοσιεύει τις σκέψεις και τα συναισθήματά της για τον θάνατό του στις αρχές κάθε εβδομάδας. Αυτό το είδος πιάστηκε εκεί που οι άνθρωποι ανυπομονούσαν να δουν τις φωτογραφίες μας και τις αναμνήσεις, λέει ο Ριντ. Ένιωσα ότι επέτρεπε σε άλλους ανθρώπους να θρηνήσουν επίσης, άτομα που μπορεί να το κρατούσαν και δεν ήθελαν να το εκφράσουν. Αυτό ήταν ένα τεράστιο μέρος της θεραπείας μου για μένα, το να μπορώ να μοιραστώ αυτές τις εμπειρίες. Αν και η Ριντ δεν δημοσιεύει πλέον ένα Instagram κάθε Δευτέρα, έχει δημιουργήσει μια αυξανόμενη ομάδα στο Facebook για νεαρές χήρες στην περιοχή της και ξεκίνησε ένα podcast όπου συζητά τη θλίψη μαζί με άλλες χήρες. Περιγράφει την κοινότητα που έχει ανθίσει ως παρηγορητική. Είμαστε σε θέση να μοιραστούμε τις σκέψεις και τα συναισθήματά μας μεταξύ μας επειδή καταλαβαίνουμε ο ένας τον άλλον, λέει. Είμαστε σε θέση να επικοινωνούμε μεταξύ μας και να μοιραζόμαστε εκδηλώσεις και επετείους και ορόσημα μεταξύ μας. Η θλίψη είναι συχνά απομονωτική, - ειδικά κατά τη διάρκεια της πανδημίας, όταν είμαστε ήδη αποσυνδεδεμένοι από τους ευρύτερους κοινωνικούς μας κύκλους. Το να μπορείς λοιπόν να δημιουργήσεις ή να βρεις μια κοινότητα που να καταλαβαίνει πώς αισθάνεσαι ή τι περνάς μπορεί να είναι απερίγραπτα βοηθητικό. Και για όλα τα ελαττώματά του, ένα τεράστιο όφελος των μέσων κοινωνικής δικτύωσης είναι η ικανότητά του να φιλοξενεί κοινότητες.ΔιαφήμισηΑφού έχασε την καλύτερη της φίλη και το δίδυμό της σε ένα τραγικό τροχαίο ατύχημα, η Leah Vanderpool δημοσίευσε σχετικά το θέμα στο TikTok. Έλαβε μέρος σε μια τάση στην οποία οι χρήστες δημοσιεύουν βίντεο μοντάζ της αδελφής ψυχής τους. Iθελα να δείξω τη δίδυμη αδερφή μου, τη Λέιν, γιατί είναι η αδελφή ψυχή μου, λέει ο Βάντερπουλ στο περιοδικό Cambra. Στη συνέχεια ανατινάχθηκε και δεν κατάλαβα πόσα δίδυμα έχασαν επίσης τα δίδυμα τους. Τώρα, το αρχικό βίντεο που δημοσίευσε έχει πάνω από 4,6 εκατομμύρια προβολές. Βοήθησε πραγματικά, γιατί πολλά δίδυμα με συνέστησαν να συμμετάσχω σε κάποιες ομάδες στο Facebook για δίδυμο χαμό ... Εγώ συμμετείχα και είναι μόνο δίδυμα που δημοσιεύουν για τη θλίψη τους και τις εμπειρίες τους και τους ανθρώπους που σχολιάζουν και υποστηρίζουν, λέει. Εγώ προσωπικά δεν έχω δημοσιεύσει ή τίποτα, αλλά περνάω και διαβάζω όλα τα άλλα. Ενώ το να μοιράζεσαι τη θλίψη σου σε κοινωνικές πλατφόρμες μπορεί να είναι θεραπευτικό, το να είσαι ευάλωτος σε τέτοιες προσωπικές και ευαίσθητες εμπειρίες στο διαδίκτυο έρχεται με κάποιους κινδύνους. Ο Μπρέεν Μπράουν, ένας άλλος από τους αγαπημένους μου συγγραφείς και ομιλητές, είπε ότι πρέπει να μοιραστούμε την ιστορία μας μόνο με ανθρώπους που έχουν κερδίσει το δικαίωμα να τις ακούσουν, λέει η Κέλι. Κάτι που πρέπει να θυμάστε όταν δημοσιεύετε διαδικτυακά είναι ότι μοιράζεστε πραγματικά την ιστορία σας με όλους, δεν μοιράζεστε την ιστορία σας μόνο με άτομα που έχουν κερδίσει το δικαίωμα να την ακούσουν. Με άλλα λόγια, όταν δημοσιεύετε διαδικτυακά, δεν έχετε τον έλεγχο των απαντήσεων ή των αντιδράσεων άλλων ανθρώπων-και με πλατφόρμες όπως το TikTok, όπου το περιεχόμενο μπορεί να γίνει viral σε μια στιγμή, μπορεί να είστε ευπρόσδεκτοι σε ορισμένα όχι και τόσο παραγωγικά σχόλια. Στην αρχή όταν απέκτησα πολλούς οπαδούς, φοβήθηκα, λέει ο Vanderpool. Δεν είναι ότι παίρνω σχόλια μίσους, είναι πιο αδιάκριτα σχόλια, όπως οι άνθρωποι που είναι κακοί και θέλουν να μάθουν την πλήρη ιστορία για τα πάντα.ΔιαφήμισηΑυτός είναι ο λόγος για τον οποίο μπορεί να είναι χρήσιμο να ρίξετε μια ώθηση πριν δημοσιεύσετε για τη θλίψη ή πριν ελέγξετε τα σχόλια και τις αντιδράσεις σε τυχόν ευαίσθητες δημοσιεύσεις που έχετε μοιραστεί. Μπορείτε επίσης να επιστρατεύσετε έναν αξιόπιστο φίλο για να σαρώσει τα σχόλια ή τις αντιδράσεις σε ευάλωτες αναρτήσεις για εσάς και να εξαλείψει οτιδήποτε μπορεί να ενοχλήσει. Αλλά ακόμη και όταν οι αντιδράσεις είναι όλες θετικές, είναι ακόμα έξυπνο να είσαι προετοιμασμένος για κάθε είδους συναισθήματα που μπορεί να σου εμφανιστούν αφού ανοίξεις τον εαυτό σου σε ένα ευρύτερο κοινό. Οι άνθρωποι θρήνησαν στο διαδίκτυο πριν ξεκινήσει η πανδημία και θα συνεχίσουν να τελειώνουν. Αλλά ο τρόπος με τον οποίο χρησιμοποιούμε την τεχνολογία για να επεξεργαζόμαστε και να μοιραζόμαστε τη θλίψη είναι βέβαιο ότι θα συνεχίσει να αλλάζει. Οι πλατφόρμες αλλάζουν, και στη συνέχεια οι άνθρωποι αλλάζουν, και στη συνέχεια οι πλατφόρμες αλλάζουν, λέει ο Δρ Rutledge. Αυτό είναι ένα εξελισσόμενο σύστημα. Καθώς οι άνθρωποι αρχίζουν να μοιράζονται περισσότερες προσωπικές εμπειρίες, γίνεται πιο φυσιολογικό. Ενώ η Kelly λέει ότι της αρέσει που τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ρίχνουν πραγματικά φως στο τι είναι πραγματικά η θλίψη, τελικά, το αν ή πώς θα επιλέξετε να μοιραστείτε το ταξίδι σας σε δημόσιο ή ημικρατικό φόρουμ εξαρτάται από εσάς. Κάποιοι μπορεί να επιλέξουν να θρηνήσουν ήσυχα, ενώ άλλοι τείνουν να είναι ανοιχτοί για τη συνεχιζόμενη διαδικασία τους. Ανεξάρτητα από το τι είναι σωστό, όμως, είναι ωραίο να γνωρίζουμε ότι, με αυτόν τον τρόπο, τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης είναι εκεί για εμάς εάν τα χρειαζόμαστε.