Μπορείτε να πάρετε ένα masterclass στην εκπαίδευση σκύλων από τον ειδικό Steve Mann — 2024

Ο Steve Mann προσπαθεί να ξεκαθαρίσει πόσα σκυλιά είχε στη ζωή του. Επαγγελματικά υπήρξαν χιλιάδες, φυσικά. Ως ίσως ο κορυφαίος εκπαιδευτής σκύλων στη χώρα, έχει συνεργαστεί με αμέτρητους τετράποδους πελάτες κάθε ράτσας, μεγέθους και ιδιοσυγκρασίας.





Τα τελευταία 30 χρόνια, ο Steve έχει εκπαιδεύσει σκύλους να συνεργάζονται με υπηρεσίες ασφαλείας στη Μέση Ανατολή, με ιχνηλάτες λαθροκυνηγών στη Νότια Αφρική και ως σκύλους θεραπείας για τραυματισμένους βετεράνους. Επίσης, έχει διδάξει μια σειρά από διασημότητες να χειρίζονται τα σκυλιά τους, από τη Φιόνα Μπρους και τον Μπρένταν Κόουλ μέχρι τη Σελίνα Σκοτ ​​και τον ποδοσφαιριστή Τίο Γουόλκοτ.



Ο Γκράχαμ Νόρτον ήρθε κοντά του με ένα συγκεκριμένο πρόβλημα: όταν έβγαζε βόλτα τον σκύλο του στο Χάιντ Παρκ, έπρεπε να πηγαίνει στο ταμείο για να βγάλει ένα απόθεμα από τενέρ πρώτα, επειδή ο σκύλος του ήταν σίγουρο ότι θα έτρεχε στη μέση των πικνίκ του κόσμου. .



Ο Γκράχαμ έτρεχε πίσω, μοιράζοντας συγγνώμη και αντισταθμιστικά μετρητά. Η Λορρέιν Κέλι θύμωσε όταν είχε τον Στιβ στο σόου της και το κουτάβι της Άνγκους μπέρδεψε στο πάτωμα.



Ο Steve Mann, ο οποίος διευθύνει το Institute of Modern Dog Trainers, προσφέρει μαθήματα εκπαίδευσης σκύλων σε όσους είναι συνδρομητές στο BBC

Ο Steve Mann, ο οποίος διευθύνει το Institute of Modern Dog Trainers, προσφέρει μαθήματα εκπαίδευσης σκύλων σε όσους είναι συνδρομητές στη σειρά Maestro του BBC. Στη φωτογραφία: Ο Steve με τον σκύλο του Pablo



Ο Steve έχει επίσης γράψει μια σειρά βιβλίων, συμπεριλαμβανομένου του κορυφαίου σε πωλήσεις οδηγού εκπαίδευσης κουταβιών στο Ηνωμένο Βασίλειο. Το Easy Peasy Puppy Squeezy είναι μια Βίβλος για ιδιοκτήτες σκύλων και οι πωλήσεις έχουν αυξηθεί κατά τη διάρκεια της πανδημίας καθώς όλοι έχουμε τρελαθεί.

«Η ιδιοκτησία σκύλου δεν ήταν ποτέ υψηλότερη», γνέφει ο Στιβ. «Υπάρχουν δυόμισι εκατομμύρια περισσότεροι σκύλοι στο Ηνωμένο Βασίλειο από ό,τι στην αρχή της πανδημίας».

Ο Steve διευθύνει το Institute of Modern Dog Trainers και λέει ότι κάθε εκπαιδευτής σκύλων στη Βρετανία είναι περιζήτητος. «Είχαμε ένα τσουνάμι ερευνών. Όλοι οι προπονητές δουλεύουν κανονικά. Μπορούν να χρεώνουν ό,τι θέλουν ».

Το τελευταίο εγχείρημα του Steve είναι επίκαιρο. Ένωσε τις δυνάμεις του με τη σειρά Maestro του BBC, προσφέροντας μαθήματα εκπαίδευσης σκύλων σε όσους εγγραφούν.

Είναι μια ενδιαφέρουσα προσθήκη στη σειρά διαδικτυακών μαθημάτων, η οποία έχει ήδη μια σειρά από ειδικούς που προσφέρουν μαθήματα βασισμένα σε βίντεο και καθοδήγηση στον τομέα τους, όπως ο Gary Barlow στη σύνθεση τραγουδιών, η Julia Donaldson στη συγγραφή παιδικών βιβλίων και ο Marco Pierre White στη μαγειρική.

Τα βίντεο του Steve καλύπτουν όλα τα απαραίτητα – από το πώς να σταματήσετε το κουτάβι σας να δαγκώνει τους αστραγάλους σας ή να γκρεμίζει τον καναπέ μέχρι την αντιμετώπιση της ξαφνικής προβληματικής συμπεριφοράς σε μεγαλύτερα σκυλιά.

«Τόσο μεγάλο μέρος της παλαιού τύπου εκπαίδευση σκύλων αφορούσε στην κυριαρχία του σκύλου σας. Δεν είναι καθόλου αυτός ο τρόπος μου. Πρόκειται για μια συνεργασία, δουλεύεις με τον σκύλο σου ».

Προφανώς είναι προκατειλημμένος, αλλά ο Steve πιστεύει ότι ολόκληρος ο κόσμος της εκπαίδευσης σκύλων πρέπει να είναι λίγο λιγότερο αυστηρός. Μπορεί να έχουμε έρθει από την εποχή της τρομερής Barbara Woodhouse, αλλά όχι αρκετά, λέει.

Ο Steve είπε ότι δεν υπήρξε ποτέ καλό τηλεοπτικό πρόγραμμα που να γιορτάζει τα σκυλιά και ότι οι εκπαιδευτές δεν φαίνονται ποτέ όμορφοι (εικόνα αρχείου)

Ο Steve είπε ότι δεν υπήρξε ποτέ καλό τηλεοπτικό πρόγραμμα που να γιορτάζει τα σκυλιά και ότι οι εκπαιδευτές δεν φαίνονται ποτέ όμορφοι (εικόνα αρχείου)

«Δεν νομίζω ότι υπήρξε ποτέ καλό τηλεοπτικό πρόγραμμα για την ιδιοκτησία σκύλων», λέει. «Θα ήθελα πολύ να δω μια παράσταση τύπου Γυμνός Σεφ, Τζέιμι Όλιβερ, που απλώς γιορτάζει τα σκυλιά. Όλες οι εκπομπές αφορούσαν τα «προβληματικά σκυλιά».

Προφανώς, θα ήθελε να πρωταγωνιστήσει σε αυτήν την παράσταση. «Λοιπόν, μάλλον είναι ο εγωισμός μου που σκέφτομαι, «θα μπορούσα να τα πάω καλύτερα», αλλά είναι αλήθεια. Στην τηλεόραση, οι εκπαιδευτές σκύλων δεν φορούν ποτέ καλά ρούχα ή έχουν καλή μουσική. Ποτέ δεν φαίνονται όμορφα ».

Είναι μπερδεμένος γιατί δεν έχουμε μια σειρά από τηλεοπτικά προγράμματα για την εκπαίδευση σκύλων, υποστηρίζοντας ότι τα χρειαζόμαστε περισσότερο από εκπομπές μαγειρικής. «Το να μην ξέρετε πώς να εκπαιδεύσετε τον σκύλο σας θα σας δημιουργήσει περισσότερα προβλήματα από το να μην ξέρετε πώς να μαγειρέψετε ένα φλαμπέ.

Πώς, λοιπόν, ένα αγόρι που δεν είχε καν σκύλο ως παιδί μεγάλωσε για να γίνει ένας αυτοομολογημένος σκύλος; «Πιστεύω ότι το γεγονός ότι δεν είχαμε σκύλο το έκανε ακόμη περισσότερο θέμα του Αγίου Δισκοπότηρου», λέει.

Το κατοικίδιο του Γκράχαμ Νόρτον έκανε έφοδο σε πικνίκ

«Έπαιζα στο δρόμο με τα σκυλιά των άλλων, αλλά όταν ήμουν περίπου επτά ή οκτώ ετών ξεκίνησε ένα κλαμπ εκπαίδευσης σκύλων, και αυτό ήταν».

Είχε χάσει την καρδιά του – από τα σκυλιά, τους εκπαιδευτές, όλη την παρτίδα. «Θα πήγαινα μαζί, είτε χωρίς σκύλο είτε θα έπαιρνα τον σκύλο του γείτονα. Θα πήγαινα εκεί νωρίς για να βοηθήσω να βάλω τους κώνους.

«Θα βοηθούσα να μαζέψω τα πράγματα. Είχα εμμονή. Και οι εκπαιδευτές – ήταν θεοί για μένα. Ήταν σαν υπερήρωες ή αστροναύτες ».

Στα 16 του, παρακολουθούσε ο ίδιος μαθήματα εκπαίδευσης σκύλων και στα 18 του είχε δημιουργήσει τη δική του επιχείρηση. «Όσο πιο έμπειρος είχα, τόσο περισσότερο αναρωτιόμουν πώς έκαναν τα πράγματα οι εκπαιδευτές. Ήθελα να το κάνω με τον δικό μου τρόπο ».

Στην τηλεόραση με τη Lorraine Kelly και το κουτάβι της Angus

Στην τηλεόραση με τη Lorraine Kelly και το κουτάβι της Angus

Ένα από τα τεράστια προβλήματα με την ιδιοκτησία σκύλου είναι ότι δεν υπάρχει συμφωνημένος τρόπος εκπαίδευσης ενός σκύλου. Η προσέγγισή του αφορά στην κατανόηση γιατί ένας σκύλος συμπεριφέρεται όπως είναι.

«Τι έχει για αυτόν ή αυτήν, βασικά. Ακούω συχνά τους ανθρώπους να λένε, «Ο σκύλος μου είναι άτακτος, ή πεισματάρης, ή οτιδήποτε άλλο», αλλά τα σκυλιά δεν έχουν ηθική πυξίδα. Δεν γαβγίζουν ή χοροπηδούν για να σας ενοχλήσουν, το κάνουν επειδή παίρνουν κάτι πίσω από αυτό. Πρέπει να βρεις τι είναι αυτό και να το αντικαταστήσεις».

Έχει αστείες ιστορίες για ιδιοκτήτες που προσπάθησαν και απέτυχαν. Ο αγαπημένος του είναι ο άντρας που άλειψε με μουστάρδα κάθε επιφάνεια του σαλονιού του για να προσπαθήσει να σταματήσει το κουτάβι του να μασάει τα έπιπλα.

Τι γίνεται όμως με τα δικά του σκυλιά; Υπολογίζει ότι υπήρξαν 16 από αυτούς στη ζωή του. Ζει με τη σύζυγό του και τον 18χρονο γιο του («ο οποίος είναι αρκετά διαφορετικός από εμένα, στο ότι έχει μεγαλώσει με σκυλιά») σε μια φάρμα στο Hertfordshire.

Το Ηνωμένο Βασίλειο έχει 2,5 εκατομμύρια περισσότερα σκυλιά από ό,τι πριν από τον Covid

Υπάρχουν πέντε σκυλιά αυτήν τη στιγμή, κυρίως ζώα διάσωσης, επειδή συνεργάζεται με φιλανθρωπικές οργανώσεις διάσωσης. Όλα έχουν τις ιστορίες τους. Υπάρχει η Νάνσυ η Τσιουάουα, την οποία παρέλαβαν στο πρατήριο South Mimms όπου την είχαν εγκαταλείψει.

Έπειτα, υπάρχει ο Pablo, το μπουλ τεριέ του Staffordshire, ο οποίος έχει πρωταγωνιστικό ρόλο στη σειρά του Maestro.

«Ο φύλακας σκύλων πήρε τον Πάμπλο πριν από 12 χρόνια και είπε, «Πρέπει να δεις αυτόν τον σκύλο», και είπα, «Όχι, δεν είμαι στην αγορά για άλλο σκύλο». Ήταν δαγκωμένος από ψύλλους και ψώρα, αλλά έτρεξε κοντά μου στα ρείθρα τη Δευτέρα, και την Τρίτη ο φύλακας των σκύλων με είδε να περνώ μπροστά με τον Πάμπλο και του έβαζα ένα άλμα. Αυτό ήταν!'

Ο Steve είπε ότι ήταν σε λίγο αφού πήγε τον Βελγικό Ποιμενικό Carlos σε ένα ταξίδι μονής διαδρομής στον κτηνίατρο

Ο Steve είπε ότι ήταν σε λίγο αφού πήγε τον Βελγικό Ποιμενικό Carlos σε ένα ταξίδι μονής διαδρομής στον κτηνίατρο

Υπάρχει επίσης ο Summer, ένας σταυρός lurcher/Jack Russell, ο Spider, ένα black whippet και ο Ash, ένας γερμανικός ποιμενικός που βρέθηκε σε ένα κάμπινγκ μαζί με άλλα 50 σκυλιά, μερικά σε τρομερή κατάσταση. «Ακόμη και τώρα ο Ash έχει φαλακρά μπαλώματα στα πόδια, εκεί που ήταν οι αλυσίδες. Τα μαλλιά δεν έχουν ξαναβγάλει ποτέ ».

Ο Steve μπορεί να σας πει ιστορίες για σχεδόν κάθε σκύλο που έχει αγαπήσει ποτέ. Ήταν ο Μπρόντι, ο οποίος είχε ζήσει σε ένα αυτοκίνητο και, για το υπόλοιπο της ζωής του, «ήθελε να μπει σε κάθε αυτοκίνητο από το οποίο περνούσαμε».

Στον τοίχο πίσω του είναι μια εικόνα ενός όμορφου Βελγικού Ποιμενικού, του Carlos. Ο Κάρλος ήταν ο βασιλιάς των σκύλων, «δυνατός, γεμάτος αυτοπεποίθηση, τολμηρός». Ήταν ξεχωριστός».

Ο Steve τον χρησιμοποίησε για να επιδείξει προηγμένες τεχνικές για τον στρατό. Πριν από μερικά χρόνια, καθώς έγραφε το μπεστ σέλερ του βιβλίου του, ο Carlos διαγνώστηκε με καρδιακή πάθηση.

«Θα με κάνεις να κλάψω τώρα», λέει ο Steve, όταν φτάνουμε στο αναπόφευκτο θέμα του τι συμβαίνει όταν χάσεις τα σκυλιά που έχεις αγαπήσει. Ναι, έκανε το μονόδρομο ταξίδι στον κτηνίατρο με τον Κάρλος, και ναι, μετά.

«Πάντα είμαι», λέει.

«Ποτέ δεν γίνεται πιο εύκολο. Κλαίγεις, ο λαιμός σου είναι το ένα τέταρτο του μεγέθους του όταν προσπαθείς να μιλήσεις. Αλλά θα έπρεπε να είσαι ραγισμένη. Αν δεν είσαι, αφού μοιράζεσαι τη ζωή σου με αυτόν τον σκύλο, κάτι δεν πάει καλά με σένα.

«Όσοι δουλεύουν μαζί μου ξέρουν πώς είμαι. Με τον Κάρλος, επέστρεψα και του είχαν αφαιρέσει το κολάρο, το μόλυβδο και το λουρί.

«Δεν μπορούσα να τους κοιτάξω. Αλλά μετά από έξι μήνες τα έβγαλα ξανά. Τώρα έχω τα περιλαίμια όλων των σκύλων που έχω χάσει σε αυτό το μέρος, μερικές φορές με φωτογραφίες τους».

Δεν τον πειράζει να ομολογήσει ότι του αρέσει να μυρίζει το παλιό γιακά του Κάρλος. «Αυτή η μυρωδιά – χρυσόσκονη! Μεταφέρεσαι αμέσως πίσω, όχι στην αίθουσα αναμονής του κτηνιάτρου, αλλά στις ευτυχισμένες στιγμές που έχεις βγει έξω με τα πόδια.»

Ίσως να περιμένεις να είναι επικριτικός για τους αρχάριους ιδιοκτήτες που έχουν πηδήξει στο λουκέτο των κουταβιών σε lockdown – και που ίσως τώρα αντιμετωπίζουν το ενδεχόμενο να επιστρέψουν στη δουλειά. Ενώ υπάρχει ήδη τεράστιο θέμα με τα εγκαταλελειμμένα σκυλιά, τονίζει ότι οι ιδιοκτήτες χρειάζονται απλώς υποστήριξη.

«Οι άνθρωποι μου είπαν, «Έχουμε ένα κουτάβι. Ξέρω ότι δεν θα έπρεπε ». Αλλά ποιος είμαι εγώ για να πω ποιος πρέπει ή δεν πρέπει να έχει σκύλο; Οι τελευταίοι 18 μήνες μας έδειξαν ότι χρειαζόμαστε σκύλους.

«Μας έχουν περάσει από αυτό. Αλλά είναι καιρός να αποπληρώσετε το χρέος προετοιμάζοντάς τους να αντεπεξέλθουν στη ζωή καθώς τα πράγματα επανέρχονται στο φυσιολογικό. Τους το χρωστάμε αυτό ».

Το μάθημα εκπαίδευσης σκύλων του BBC Maestro του Steve είναι τώρα διαθέσιμο. Επισκεφτείτε το bbcmaestro.com/courses/steve-mann/dog-training.