Η Όλιβ Τόμας ήταν μια από τις πρώτες στάρλετς του Χόλιγουντ - αλλά κατέληξε να πίνει δηλητήριο πριν από 100 χρόνια — 2024

Ο θάνατος της Όλιβ Τόμας καλύπτεται από μυστήριο.





Ο μόνος μάρτυρας ήταν ο σύζυγός της, ένας από τους άνδρες με τη μεγαλύτερη επιρροή στο Χόλιγουντ, ο οποίος είπε αμέτρητα ψέματα στην αστυνομία και τον Τύπο για τις συνθήκες.



Το μόνο που ξέρουμε με βεβαιότητα είναι ότι η 25χρονη ηθοποιός και διεθνής καλλονή —μια από τις αυθεντικές λάπερ της εποχής της Τζαζ— πέθανε σε αφάνταστη αγωνία.



Έναν αιώνα μετά την τραγωδία, είναι ουσιαστικά ξεχασμένη.



Ωστόσο, κάποτε ήταν το μεγαλύτερο σεξ σύμβολο στον κόσμο, η Μέριλιν Μονρόε της εποχής του Α' Παγκοσμίου Πολέμου.



Σε ένα μπάνιο ξενοδοχείου στο Paris Ritz, μετά από μια νύχτα βαριάς αλκοόλης, η Olive κατάπιε το μεγαλύτερο μέρος ενός μπουκαλιού διχλωριούχου υδραργύρου σε διάλυμα αλκοόλης - ένα ισχυρό διαβρωτικό.

Ο Όλιβ Τόμας, που απεικονίζεται, μια 25χρονη ηθοποιός και διεθνής καλλονή —μια από τις αυθεντικές φλαπεράκια της εποχής της Τζαζ— πέθανε σε αδιανόητη αγωνία

Ο Όλιβ Τόμας, που απεικονίζεται, μια 25χρονη ηθοποιός και διεθνής καλλονή —μια από τις αυθεντικές φλαπεράκια της εποχής της Τζαζ— πέθανε σε αδιανόητη αγωνία

Έκαψε τις φωνητικές της χορδές και την άφησε τυφλή, πριν φάει στα έντερα και τα νεφρά της.

Αφού ανακάλυψε την χτυπημένη Όλιβ, ο σύζυγός της, ο ηθοποιός και παραγωγός Τζακ Πίκφορντ, 23 ετών, την ανάγκασε να πιει νερό και την έκανε να κάνει εμετό και στη συνέχεια κάλεσε έναν γιατρό, ο οποίος της άντλησε το στομάχι.

Ασθενοφόρο την μετέφερε στο νοσοκομείο, όπου πέθανε πέντε μέρες αργότερα.

Ήταν τέτοια η επιρροή του συζύγου της και της αδερφής του, της μεγάλης σταρ του κινηματογράφου Μαίρη Πίκφορντ, που ο Τύπος και η γαλλική αστυνομία εξέδωσαν μια άμεση ετυμηγορία θανάτου από ατύχημα.

Ωστόσο, αυτή η ετυμηγορία είναι δύσκολο να κατανοηθεί.

Ο Πίκφορντ ισχυρίστηκε ότι η σύζυγός του παρεξήγησε το φάρμακο για τη σύφιλη που του είχαν συνταγογραφηθεί για ασπιρίνη, αφού μια καμαριέρα του ξενοδοχείου άλλαξε τα μπουκάλια στο ντουλάπι του μπάνιου.

Η Όλιβ τα ήπιε όλα, είπε, προτού καταλάβει τη γκάφα της — μια εξήγηση τόσο γελοία που προκαλεί πεποίθηση.

Η ασπιρίνη έρχεται σε ταμπλέτες και το διάλυμα διχλωριούχου υδραργύρου είναι ένα υγρό πιο επιβλαβές από το λευκαντικό.

Οι φήμες σάρωσαν το Χόλιγουντ ότι η Όλιβ πρέπει να αυτοκτόνησε.

Έναν αιώνα μετά την τραγωδία, είναι ουσιαστικά ξεχασμένη. Ωστόσο, κάποτε ήταν ο κόσμος

Έναν αιώνα μετά την τραγωδία, είναι ουσιαστικά ξεχασμένη. Ωστόσο, κάποτε ήταν το μεγαλύτερο σεξ σύμβολο στον κόσμο, η Μέριλιν Μονρόε της εποχής του Α' Παγκοσμίου Πολέμου

Αλλά αυτό είναι επίσης δύσκολο να πιστωθεί: όχι μόνο βρισκόταν στο απόγειο της καριέρας της, κερδίζοντας τεράστια ποσά μετά από μια συντριβή στο box office, αλλά λίγες ώρες νωρίτερα είχε γράψει ένα χαρούμενο σημείωμα στη μητέρα της, λέγοντας πόσο ανυπομονούσε επιστρέφοντας σπίτι την επόμενη εβδομάδα.

Το πιο μπερδεμένο από όλα είναι τα ψέματα που είπε ο Πίκφορντ — στην οικογένειά του, στους δημοσιογράφους και στους ντετέκτιβ. Τόσο μεγάλο μέρος της ιστορίας του δεν έχει νόημα.

Το ζευγάρι είχε φτάσει στη Γαλλία για δεύτερο μήνα του μέλιτος τον Αύγουστο του 1920, μετά από έναν μυστικό γάμο και έναν γάμο που κρύβονταν από τον Τύπο για αρκετά χρόνια.

Είχαν τη φήμη για το ποτό, τη λήψη ναρκωτικών και τα ξέφρενα πάρτι.

Για την Όλιβ, αυτό δεν ήταν κάτι καινούργιο – από την εφηβεία της απολάμβανε τη φήμη της ως κορίτσι που περνούσε καλά.

Δεν ήταν τυχαίο ότι τα στούντιο του Χόλιγουντ την έδωσαν επανειλημμένα ως τη φλάπα, την επιτομή των απελευθερωμένων νεαρών γυναικών της δεκαετίας του '20.

Όμως οι αρχές της ζωής της δεν ήταν καθόλου λαμπερές.

Γεννήθηκε η Ολίβα (ή ίσως, όπως πάντα επέμενε, η Ολιβερέτα) Ντάφι, κόρη ενός Ιρλανδού εργάτη χάλυβα στην πόλη Σαρλερουά της Πενσυλβάνια, το 1894.

Όταν ήταν 12 ετών, ο πατέρας της σκοτώθηκε σε ατύχημα στο εργοστάσιο.

Ενώ η μητέρα τους εργαζόταν με χαμηλές αμοιβές σε ένα τοπικό εργοστάσιο, η Όλιβ και τα δύο μικρότερα αδέρφια της φρόντιζαν οι παππούδες της.

Σε ένα μπάνιο ξενοδοχείου στο Paris Ritz, η Olive κατάπιε το μεγαλύτερο μέρος ενός μπουκαλιού διχλωριούχου υδραργύρου σε διάλυμα αλκοόλης - ένα ισχυρό διαβρωτικό. Η Olive απεικονίζεται παραπάνω στην ταινία Footlights and Shadows

Σε ένα μπάνιο ξενοδοχείου στο Paris Ritz, η Olive κατάπιε το μεγαλύτερο μέρος ενός μπουκαλιού διχλωριούχου υδραργύρου σε διάλυμα αλκοόλης - ένα ισχυρό διαβρωτικό. Η Olive απεικονίζεται παραπάνω στην ταινία Footlights and Shadows

Στα 14, η Olive άρχισε να ποζάρει για γυμνές φωτογραφίες σε ένα στούντιο κοντά στο Πίτσμπουργκ για να κερδίσει επιπλέον χρήματα.

Σε ηλικία 16 ετών, παντρεύτηκε τον Bernard Krug Thomas, έναν υπάλληλο πολυκαταστήματος.

Δύο χρόνια αργότερα, κατηγορώντας τον για σκληρότητα, έφυγε και πήγε να μείνει σε μια ξαδέρφη της στο Χάρλεμ, ελπίζοντας να εργαστεί ξανά ως μοντέλο.

Βλέποντας έναν διαγωνισμό εφημερίδων για να βρει «το πιο όμορφο κορίτσι στη Νέα Υόρκη», μπήκε — και κέρδισε.

Η Olive έγινε γρήγορα το αγαπημένο μοντέλο τόσο των φωτογράφων όσο και των ζωγράφων, εμφανιζόμενη σε εξώφυλλα περιοδικών και ποζάροντας γυμνή για πορτρέτα.

Το 1915, σε ηλικία 20 ετών, έκανε αίτηση για να γίνει «κορίτσι του Ziegfeld» στις συναρπαστικές επιθεωρήσεις του Broadway, γνωστές ως The Ziegfeld Follies.

Ο ιστορικός κινηματογράφου Terry Ramsaye, γράφοντας το 1926, περιέγραψε την εκθαμβωτική της επίδραση στη σκηνή: «Ήταν μια ξαφνική αίσθηση, το τοστ του Μπρόντγουεϊ.

«Οι δυνατοί άνδρες ζαλίστηκαν κάτω από τα μάτια της. Ήταν πλημμυρισμένη από θαυμασμό και δώρα θησαυρού, κολιέ με διαμάντια, μενταγιόν, δαχτυλίδια, πάρτι, ορχιδέες, τα πάντα...»

Η παραγωγός του Follies, Florenz Ziegfeld Jr, αιφνιδιάστηκε και την έκανε ερωμένη του.

Έβαλε επίσης την Olive ως το αστέρι του Midnight Frolic του - μια πολύ πιο ριψοκίνδυνη παράσταση, ανοιχτή μόνο σε καλεσμένους, στην οροφή του θεάτρου του New Amsterdam.

Αφού ανακάλυψε την Όλιβ, ο σύζυγός της, ο ηθοποιός και παραγωγός Τζακ Πίκφορντ, 23 ετών, την ανάγκασε να πιει νερό και της έκανε εμετό, στη συνέχεια κάλεσε έναν γιατρό, ο οποίος της έβγαλε το στομάχι - πέθανε πέντε μέρες αργότερα στο νοσοκομείο

Αφού ανακάλυψε την Όλιβ, ο σύζυγός της, ο ηθοποιός και παραγωγός Τζακ Πίκφορντ, 23 ετών, την ανάγκασε να πιει νερό και της έκανε εμετό, στη συνέχεια κάλεσε έναν γιατρό, ο οποίος της έβγαλε το στομάχι - πέθανε πέντε μέρες αργότερα στο νοσοκομείο

Μια αφίσα της εποχής την απεικονίζει με καστανές καστανές μπούκλες και μάτια κλειστά από έκσταση, να καπνίζει ένα τσιγάρο καθώς το νυχτικό της πέφτει από τους ώμους της.

Στο Midnight Frolic, η Όλιβ χόρευε με ένα κοστούμι φτιαγμένο από μπαλόνια, το οποίο ευνοούσε τους θεατές επιτρεπόταν να σκάνε με τα πούρα τους.

Οι άντρες τη λάτρευαν, αλλά εκείνη έκανε εχθρούς ανάμεσα στα άλλα κορίτσια του Ziegfeld: η Kay Laurell, η προηγούμενη αγαπημένη (και μια άλλη μελλοντική σταρ του κινηματογράφου), την απεχθανόταν.

Διαβόητη για την ωμή γλώσσα της, η απάντηση της Olive ήταν να φλας τα κοσμήματά της.

Ένα αστραφτερό διαμαντένιο δαχτυλίδι, καυχιόταν, της είχε κοστίσει «μερικές καμπούρες στο Παλμ Μπιτς» με έναν θαυμαστή.

Ο σκηνοθέτης του Χόλιγουντ Τόμας Ινς ερωτεύτηκε την Όλιβ και την παρακάλεσε να πρωταγωνιστήσει σε ταινίες.

Ενημέρωσε τα κουτσομπολίστικα περιοδικά για την «ηλιόλουστη και ιδιότροπη προσωπικότητά της», αποκαλώντας την «μελαχρινή του ζωηρού τύπου, με χρυσοκάστανα μαλλιά που φαίνονται ασυνήθιστα καλά».

Αυτό που δεν μπόρεσε να συλλάβει η ασπρόμαυρη κάμερα ήταν τα μάτια της.

Δεκαετίες αργότερα, η Μαίρη Πίκφορντ τους θυμόταν ως «τα πιο όμορφα βιολετί-μπλε μάτια που έχω δει ποτέ».

«Ήταν με κρόσσια με μακριές, σκούρες βλεφαρίδες που έμοιαζαν πιο σκούρες λόγω της λεπτής, ημιδιαφανούς ωχρότητας του δέρματός της».

Ένας τακτικός στο Midnight Frolic ήταν ο μικρότερος αδερφός της Mary, ο Jack — το μαύρο πρόβατο της οικογένειας Pickford.

Κακότατος, ανώριμος και μόλις 20 ετών, ονειρευόταν να γίνει αεροπόρος και τολμηρός πιλότος εν καιρώ πολέμου.

Αντ 'αυτού, τελικά θα απολυόταν από το ναυτικό σε ντροπή λόγω ενός σχεδίου για να βοηθήσει πλούσιους νεαρούς Αμερικανούς άνδρες να αποφύγουν τη στρατιωτική κλήση.

Αυτός και η Όλιβ παντρεύτηκαν το 1916, αν και κρατήθηκε μυστικό - πιθανότατα επειδή η Μαίρη δεν το ενέκρινε.

Ο Πίκφορντ ισχυρίστηκε ότι η σύζυγός του παρεξήγησε το φάρμακο για τη σύφιλη που του είχαν συνταγογραφηθεί για ασπιρίνη και το ήπιε όλο, είπε, πριν καταλάβει την γκάφα της.

Ο Πίκφορντ ισχυρίστηκε ότι η σύζυγός του παρεξήγησε το φάρμακο για τη σύφιλη που του είχαν συνταγογραφηθεί για ασπιρίνη και το ήπιε όλο, είπε, πριν καταλάβει την γκάφα της.

«Η Όλιβ, όντας στο μουσικό θέατρο, ανήκε σε έναν εξωγήινο κόσμο», είπε.

«Η Όλι είχε όλους τους πλούσιους, ικανούς άντρες του κοινωνικού κόσμου στα πόδια της.

«Αυτή και ο Τζακ ήταν τρελά ερωτευμένοι ο ένας με τον άλλον, αλλά πάντα τους σκεφτόμουν σαν δυο παιδιά που έπαιζαν μαζί».

Μέχρι να γίνει γνωστός ο γάμος, ο έρωτας είχε τελειώσει. Η κινηματογραφική καριέρα του Τζακ ήταν μια αποτυχία, ενώ η Όλιβ γινόταν μεγάλο αστέρι.

Τον Μάιο του 1920, ο Myron Selznick (αδερφός του παραγωγού των Gone With The Wind, David O. Selznick) της έδωσε ως μαθήτρια στο The Flapper, όπου ο χαρακτήρας της ερωτεύεται έναν ηλικιωμένο άνδρα και στη συνέχεια γίνεται κλέφτης κοσμημάτων.

Οι αφίσες την έγραφαν ως «Everybody's Sweetheart» και «The Glorious Lady».

Εξαντλημένοι από τη δίνη της δημοσιότητας και ελπίζοντας να σώσουν τον γάμο τους, η Όλιβ και ο Τζακ έπλευσαν για τη Γαλλία, φτάνοντας στις 20 Αυγούστου.

Ακολούθησαν τέσσερις μέρες εξόδων και πάρτι.

Ένας διαβόητος κρεμαστήρας του Χόλιγουντ, γνωστός ως Συνταγματάρχης Σπόλντινγκ, ένας καταδικασμένος λαθρέμπορος και έμπορος ναρκωτικών, ήταν διαρκής παρουσία.

Μετά από τέσσερις ημέρες, ο Τζακ έφυγε απότομα για την Αγγλία, όπου η αδερφή του βρισκόταν σε διακοπές.

Οι φήμες σάρωσαν το Χόλιγουντ ότι η Όλιβ πρέπει να αυτοκτόνησε, αλλά βρισκόταν στο απόγειο της καριέρας της και λίγες ώρες νωρίτερα έγραψε στη μητέρα της, λέγοντας πόσο ανυπομονούσε να γυρίσει σπίτι

Οι φήμες σάρωσαν το Χόλιγουντ ότι η Όλιβ πρέπει να αυτοκτόνησε, αλλά βρισκόταν στο απόγειο της καριέρας της και λίγες ώρες νωρίτερα έγραψε στη μητέρα της, λέγοντας πόσο ανυπομονούσε να γυρίσει σπίτι

Ισχυρίστηκε ότι απλώς αγόραζε ρούχα στο Λονδίνο.

Όταν όμως επέστρεψε, αυτός και η Όλιβ είχαν μια σειρά από έξαλλους καυγάδες.

Τα ξημερώματα της Κυριακής 5 Σεπτεμβρίου βγήκαν έξω — αλλά όχι μαζί.

Ο Όλιβ πέρασε τη νύχτα πίνοντας με φίλους σε ένα μπαρ της Μονμάρτρης που ονομάζεται The Dead Rat.

Ένας από την ομάδα είπε αργότερα στην αστυνομία: «Δεν μπορώ να σας πω τι συνέβη όμως, γιατί δεν θυμάμαι τίποτα μετά τις 2 τα ξημερώματα».

Κάποια στιγμή μέσα στις μικρές ώρες, το ζευγάρι επέστρεψε, χωριστά, στο διαμέρισμά του στο Ritz.

Σύμφωνα με τον Jack Pickford, στις 4 το πρωί η Olive σηκώθηκε από το κρεβάτι παραπονούμενος για πονοκέφαλο.

Άναψε το φως του μπάνιου και της ζήτησε να το σβήσει.

Στο σκοτάδι, υποτίθεται ότι ψάχνει για ασπιρίνη, κατέβασε το περιεχόμενο ενός μπουκαλιού διχλωριούχου υδραργύρου σε οινόπνευμα.

Το διχλωριούχο υδράργυρο χρησιμοποιήθηκε για τη θεραπεία των πληγών της σύφιλης πριν από την εμφάνιση των αντιβιοτικών.

Ο Πίκφορντ έπασχε τότε από την αφροδίσια νόσο για δύο χρόνια.

Είπε στους δημοσιογράφους: «Ήταν στο μπάνιο. Ξαφνικά ούρλιαξε: «Θεέ μου!»

«Πήδηξα από το κρεβάτι, όρμησα προς το μέρος της και την έπιασα στην αγκαλιά μου. Μου έβαλε τα κλάματα για να μάθω τι ήταν στο μπουκάλι. Το σήκωσα και διάβασα: 'Δηλητήριο!'

Η Όλιβ είχε διασκεδάσει με τη φήμη της ως κορίτσι της καλής εποχής και δεν ήταν τυχαίο που τα στούντιο του Χόλιγουντ την έδωσαν επανειλημμένα ως το λάπερ, την επιτομή των απελευθερωμένων νεαρών γυναικών της δεκαετίας του

Η Όλιβ είχε διασκεδάσει με τη φήμη της ως κορίτσι της καλής εποχής και δεν ήταν τυχαίο που τα στούντιο του Χόλιγουντ την έδωσαν επανειλημμένα ως το λάπερ, την επιτομή των απελευθερωμένων νεαρών γυναικών της δεκαετίας του '20

Είπε μια διαφορετική εκδοχή στην αδερφή του, στην οποία η Όλιβ εξήγησε αρκετά ήρεμα ότι έψαχνε για ασπιρίνη.

Ακόμη και μεθυσμένος και μπερδεμένος, είναι αδιανόητο ότι η Olive θα μπορούσε να είχε μπερδέψει το υγρό με παυσίπονα.

Οι ερευνητές της πρότειναν αργότερα ότι νόμιζε ότι ήταν ένα βύθισμα.

Αλλά μετά την αυτοψία, ένας ειδικός κατέθεσε ότι είχε πιει τόσο πολύ που «αν είχε πάρει ένα φίλτρο ύπνου στην ίδια ποσότητα, θα ήταν το ίδιο νεκρή».

Σε ορισμένες εκδοχές της ιστορίας του, ο Πίκφορντ κάλεσε στην υπηρεσία δωματίου για αυγά και έδωσε στη γυναίκα του τα ωμά ασπράδια για να καταπραΰνει το φλεγόμενο στόμα της.

Σε άλλες έτρεχε στις κουζίνες αναζητώντας βούτυρο για τον ίδιο σκοπό.

Κατηγόρησε την καθυστέρηση στην κλήση γιατρού για τις αποτυχημένες προσπάθειές του να επικοινωνήσει με το Αμερικανικό Νοσοκομείο του Παρισιού.

Η Olive μεταφέρθηκε στο νοσοκομείο στο Neuilly-sur-Seine, χωρίς να μπορεί να πει στους γιατρούς τι είχε συμβεί, επειδή το διαβρωτικό είχε καταστρέψει τον λαιμό της.

Την επόμενη μέρα ήταν σε κώμα, αν και το σώμα της δεν έκλεισε τελικά για τέσσερις ημέρες.

Ωστόσο, στην αστυνομία, την οικογένεια και τον Τύπο, ο Τζακ ζωγράφισε εικόνες συγκινητικών αποχαιρετισμών δίπλα στο κρεβάτι, όπου η Όλιβ τον απάλλαξε από κάθε ευθύνη.

Υποστήριξε ότι ξυπνούσε συχνά για να της πει: «Είναι λάθος, αγαπητέ Τζακ» και «Θα είμαι καλά σε λίγο, μην ανησυχείς».

Δεν θα μάθουμε ποτέ εάν η Όλιβ εξαπατήθηκε ή εξαναγκάστηκε να πιει το δηλητήριο ή αν ήταν κάποια ταραχώδης και μελοδραματική χειρονομία από μέρους της.

Δεν θα μάθουμε ποτέ εάν η Όλιβ εξαπατήθηκε ή εξαναγκάστηκε να πιει το δηλητήριο ή αν ήταν κάποια ταραχώδης και μελοδραματική χειρονομία από μέρους της.

Σε μια συνέντευξη, υποστήριξε επίσης: «Όλες οι ιστορίες και οι φήμες για ξέφρενα πάρτι και κοκαΐνη και οικιακές διαμάχες από τότε που φύγαμε από τη Νέα Υόρκη είναι αναληθείς».

Ο Τζακ Πίκφορντ πέθανε 13 χρόνια αργότερα, σε ηλικία 36 ετών, προσβεβλημένος από ναρκωτικά και αλκοόλ.

Οι αντικρουόμενες εκδοχές του εξακολουθούν να είναι η μόνη επίσημη αφήγηση του θανάτου της Όλιβ Τόμας.

Η αλήθεια δεν θα αποκαλυφθεί ποτέ.

Δεν μπορούμε να πούμε ακριβώς τι συνέβη όταν η Olive επέστρεψε τελικά στο διαμέρισμά τους στο ξενοδοχείο εκείνο το βράδυ, μεθυσμένη και θυμωμένη.

Μια αντιπαράθεση και μια φλογερή διαμάχη φαίνεται πολύ πιο πιθανή από την ιδέα ότι το ζευγάρι έσβησε τα φώτα και πήγε για ύπνο.

Αλλά αν η Όλιβ εξαπατήθηκε ή έστω αναγκάστηκε να πιει το δηλητήριο, ή αν ήταν κάποια ταραχώδης και μελοδραματική χειρονομία εκ μέρους της, δεν θα μάθουμε ποτέ.

Το μόνο που μπορεί να ειπωθεί χωρίς αμφιβολία είναι ότι ο Όλιβ Τόμας δεν ήθελε να πεθάνει — και ο Τζακ Πίκφορντ δεν ήταν άμεμπτος.